Studenckie Koła Naukowe (SKN) są ważnym elementem wspomagającym proces kształcenia w PWSZ w Elblągu. Zrzeszają studentów zainteresowanych pogłębianiem swojej wiedzy oraz rozwijaniem naukowych i zawodowych pasji. Fińskie badania socjologiczne jednoznacznie wskazują, że działalność w SKN generuje szereg kompetencji społecznych (nazywanych również kompetencjami miękkimi).

Koła przyczyniają się także do rozwoju życia naukowego Uczelni poprzez współudział w organizowaniu konferencji naukowych, wystaw, konkursów, zjazdów, pokazów, warsztatów czy debat. Studenci zaangażowani w działalność kół mają ze strony Uczelni wsparcie zarówno merytoryczne, jak i finansowe.

W ramach działalności kół naukowych studenci mają także możliwość prezentacji własnych osiągnięć i wymiany doświadczeń ze studentami innych uczelni w czasie organizowanych przez koła konferencji.

Każde Koło powołuje Przewodniczącego Koła, a nad merytoryczną stroną działalności każdego z nich czuwa powołany Opiekun Koła.  Wszystkie SKN działające w PWSZ w Elblągu muszą zostać zgłoszone do Rejestru Studenckich Kół Naukowych. Obecnie w PWSZ w Elblągu zarejestrowanych jest 7 Studenckich Kół Naukowych, w ramach których działa 15 sekcji tematycznych.